Muybridge was man met vele gezichten

Eerder deze maand verscheen het boek The Inventor and the Tycoon, dat het turbulente leven van Eadweard Muybridge beschrijft: een man die niet alleen de fotografie met grote stappen voorwaarts brengt door zijn fotoreeksen van bewegende mensen en dieren, maar ook vliegen eet, het uiterlijk van een zwerver heeft, de amant van zijn vrouw doodschiet, en vele keren van naam verandert.
Een bespreking in de New York Times maakt een vergelijking met andere genieën die tevens kenmerken van gekte vertonen: Beethoven, Van Gogh en wiskundige John Nash.

Een citaat over de vele gezichten van Muybridge: ‘He had a rare ability to shrug off an old persona and slip into a new one. Even in 19th-century California, where it was not uncommon to pretend to be someone else, a person with more promise and better prospects, Muybridge’s history of always remaking himself was remarkable. He changed the spelling of his name five times, even adopting the name Eduardo Santiago at one point, and, bizarrely, Helios at another. He changed his profession — from book salesman to entrepreneur to artist — his dress, even his personality. When a friend of Muybridge’s met him again after several years’ separation, he was shocked, later recalling incredulously that the photographer was “not the same man in any respect.”’

New York Times: Running Through His Mind